La via Ghibellina

Si tratta di un’antica strada e un percorso escursionistico che collega Firenze con Poppi e prosegue fino al santuario della Verna. La descrizione del blog Camminatorianonimi

Voglia di mettersi in cammino? Ecco un'idea per un'escursione a piedi in uno dei meravigliosi angoli di Toscana che toccano anche la provincia di Arezzo: la via Ghibellina. Si tratta di un’antica strada e un percorso escursionistico che collega Firenze con Poppi e prosegue fino al santuario della Verna. Di seguito la descrizione del blog Camminatorianonimi

Anticamente era percorsa da truppe in difesa di Firenze e dai pellegrini verso il santuario francescano; viene ancora percorsa dai pellegrini e dai praticanti del trekking. La Comunità Toscana “Il Pellegrino”, che si occupa della cura del percorso, ha collaborato con numerosi ricercatori per fare luce sulle origini di questa via e per inserirla all’interno di una cornice storica che le dia il valore che si merita. Le ricerche storiografiche e altre informazioni sul percorso posso essere trovate all’interno della guida creata dalla Comunità Toscana Il Pellegrino.

Qui l'articolo integrale

Storia

Non si conosce con certezza la data di costruzione di quella che poi prenderà il nome di Via Ghibellina: di certo esisteva già in epoca romana così come dimostrato da alcuni tratti lastricati, ma non è da escludere che potesse esistere già prima.

Di certo la strada divenne fondamentale dalla metà del XIII secolo: Firenze, che non aveva un esercito proprio e si affidava alle truppe provenienti dai paesi vicini, in questo caso dal castello dei Conti Guidi a Poppi, utilizzò la strada sia per far arrivare più velocemente le truppe in città, sia perché priva di gabelle.

Dai conti Guidi inoltre la strada sembra prendere il nome, in quanto questi erano soliti chiamarla appunto Via Ghibellina.

La Via Ghibellina fu probabilmente percorsa anche da Dante Alighieri quando fu ospitato dai Conti Guidi , nel 1310, nel castello di Poppi.

Ci restò quasi un anno e si dice che qui abbia composto il XXXIII canto dell’Inferno della Divina Commedia.

La via veniva anche percorsa da numerosi pellegrini, in quanto, naturale prosecuzione della Via degli Dei, che collegava Bologna a Firenze, giungeva fino al santuario della Verna, passando per l’abbazia di Vallombrosa: lungo il suo percorso sorsero numeri spedali per il ricovero dei pellegrini.

Descrizione

La strada che si presenta sia lastricata, sia in terra battuta, sia in alcuni tratti asfaltata, ha una lunghezza di circa 60 km da Firenze a Poppi, a cui se ne aggiungono altri 20 per giungere al santuario della Verna. Partendo da Firenze e salendo per le colline di Bagno a Ripoli, si giunge allo Spedale del Bigallo.

Si sale fino ad arrivare a Montecucco per poi scendere e giungere ai resti del Monasteraccio, una struttura divisa in celle, oratorio e cimitero dove dal 1276 venivano ospitate donne senza alcuna regola.

Proseguendo si arriva, dopo essere passati per la pieve di San Leolino, prima a Rignano sull’Arno, che aveva uno spedale in uso fino al XVIII secolo e dedicato ai santi Filippoe Giacomo, poi alla pieve di San Pietro a Pitiana, e, dopo una salita di 6 km, all’abbazia di Vallombrosa.

Si costeggia il torrente Scheggia e si raggiunge Pieve Molino e quindi Montemignaio: qui erano presenti due spedali, uno dedicato a san Benedetto, l’altro alla Madonna delle Nevi.

Attraversato il ponte medievale si prosegue fino a Pagliericcio su una strada lastricata: nei pressi del fiume Solano è possibile scorgere il Mulino Grifoni, risalente al 1696 e ancora funzionante.

Tramite una strada asfaltata si giunge a Strada in Casentino, con il castello di San Niccolò, poi a Capolona con la pieve di San Martino Sopr’Arno, e, dopo aver guadato il Solano, a Strumi, dove sorge la chiesa di San Fedele, che era obbligata a dare cibo a dieci pellegrini al giorno: infine si arriva a Poppi con castello dei Conti Guidi.

La strada prosegue poi verso il Santuario della Verna, passando per Bibbiena e il santuario di Santa Maria del Sasso.

Le tappe

Firenze – Rignano sull’Arno, loc. Bombone (21 km)

Rignano sull’Arno – Abbazia di Vallombrosa (15 km)

Abbazia di Vallombrosa – Poppi (27 km)

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Poppi – Santuario della Verna (22 km)

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