Dal saluto alla cometa al cielo di agosto: tutte le informazioni per osservarlo

Nuovo appuntamento con la descrizione del cielo che potremo osservare nel mese di agosto grazie alla rubrica di Arezzo Meteo

Figura 1: Cielo notte del 15 agosto da Arezzo

Dopo una lunga attesa, la cometa C/2020 F3 NEOWISE ha offerto uno spettacolo indimenticabile. Molti di noi l'hanno ammirata prima all’alba in prossimità della costellazione dell’Auriga e poi la sera, dopo il tramonto, in prossimità della costellazione dell’Orsa Maggiore. In luglio ha prima toccato il perielio (punto della orbita più vicino al Sole) per poi dirigersi al perigeo (punto della orbita più vicino alla terra) divenendo visibile ad occhio nudo in luglio. Social e media sono stati invasi dalle splendide foto. Anche se ormai lontana dallo splendore delle scorse settimane, la cometa continua il suo viaggio in agosto anche se l’osservazione richiede un telescopio ed un’accurata ricerca. 

Grazie NEOWISE per le emozioni !!!

neowise

Foto ed informazioni sulla cometa NEOWISE suggeriamo la lettura dell’ottimo articolo “A CACCIA DELLA COMETA C/2020 F3 (NEOWISE)” 

Il cielo di agosto è caratterizzato dai profondi campi stellati della Via Lattea, da Giove e Saturno e dallo spettacolo delle Perseidi, le famosissime stelle cadenti di San Lorenzo. Ma andiamo in ordine.

Volgendo lo sguardo verso sud, il cielo è dominato da Giove seguito da Saturno. Entrambi nelle migliori condizioni di visibilità daranno corso nel corso del mese a varie congiunzioni con la Luna offrendo degli splendidi quadri sullo sfondo del centro galattico

Vicino a Giove e Saturno, il piano dell’eclittica vede ancora uno splendido Sagittario, mentre la costellazione dello Scorpione con la supergigante rossa Antares, nella seconda parte del mese si appresta al tramonto.

Alzando lo sguardo verso lo zenit (il punto più in alto del cielo), il cielo è ancora dominato dal triangolo estivo: la brillante Vega nella costellazione della Lira, Deneb estremo della coda della costellazione del Cigno e Altair nell’Aquila.

A completare l’osservazione segnaliamo in prossimità di Vega e della Lira, la costellazione di Ercole, riconoscibile grazie al quadrilatero irregolare centrale, la Corona Boreale dalla inconfondibile forma semicircolare e la costellazione del Bootes, riconoscibile grazie alla brillantissima gigante rossa Arturo, la stella più luminosa del cielo estivo.

cielo1

Giove e Saturno appaiono brillanti nel cielo serale, visibili subito dopo il tramonto per tutta la notte, raggiunti da Marte a metà della notte dando vita a splendide congiunzioni con Luna:

  • 1-2 agosto: congiunzione Luna, Giove e Saturno
  • 9 agosto: congiunzione Luna, Marte
  • 28-29 agosto: congiunzione Luna, Giove e Saturno

Quando si pensa al cielo di agosto vengono subito in mente le stelle cadenti. Lo sciame che si presenta verso la metà di agosto è il famosissimo sciame meteoritico delle Perseidi, noto anche come le "Lacrime di San Lorenzo". Ogni anno c’è sempre grande attesa per questo sciame meteorico, e per qualche giorno, lo spettacolo offerto dalle Perseidi focalizza l’attenzione. 

Le Perseidi sono uno sciame meteorico che la Terra attraversa durante il periodo estivo. La pioggia meteorica si manifesta dalla fine di luglio fino oltre il 20 agosto ed il picco di visibilità è concentrato attorno al 12-13 agosto, quindi, in prossimità della notte del 10 agosto intitolata a San Lorenzo. Le meteore che vediamo sono frammenti rilasciati dalla cometa 109P/Swift-Tuttle durante le passate orbite. Il nome deriva dal fatto che il radiante, ossia il punto dal quale sembrano provenire tutte le scie, è collocato all'interno della costellazione di Perseo. Un’altra particolarità di questo sciame è il comportamento "a impulsi": le meteore scendono molto spesso a gruppi per alcuni minuti, poi l’attività sembra quasi arrestarsi. Probabilmente ciò è dovuto alla distribuzione delle polveri che le originano a "sacche" o "filamenti".

Quest'anno il massimo è atteso nella giornata del 12 agosto, in orario diurno, tra le 15 e le 18 (orario locale), cosa che ci indurrà a compiere le nostre osservazioni nella notte tra il 12 e il 13 agosto. Segnaliamo che proprio nei giorni di picco la Luna sarà nell’ultimo quarto sorgendo alle 1:00am circa, dovremo quindi tentare l’osservazione nelle ore precedenti il sorgere della Luna.

perseo

Buona osservazione … e buoni desideri 😊

Nel mese di giungo avevamo parlato della storica missione Crew Dragon Demo-2 di SpaceX che ha portato 2 astronauti americani nella stazione spaziale ISS. Missione storica perché prima missione spaziale privata con uomini a bordo, e perché è il primo volo con umani effettuato con un vettore americano da quando è stato sospeso il programma Space Shuttle, 9 anni fa. Il 2 agosto la missione Crew Dragon Demo 2 si conclude con il rientro degli astronauti Douglas Hurley e Robert Behnken a Terra sempre a bordo dell’avveniristica capsula Dragon di SpaceX. 

PIANETI

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