Arezzo raccontata attraverso le costellazioni: ecco il cielo di aprile

Parte una nuova rubrica curata dal Nuovo Gruppo Astrofili Arezzo che, ogni mese, racconterà il cielo sopra la città.

Con aprile il cielo è in piena transizione tra il cielo invernale e quello estivo.

La Via Lattea è bassa all’orizzonte e le imponenti costellazioni invernali come Orione, Toro. Gemelli e Auriga volgono ormai al tramonto e sono visibili a sud-ovest solo nella prima parte della notte.

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Cielo del 15 aprile - Arezzo

Ad est sotto l’Orsa Maggiore, è visibile la costellazione del Boote ben riconoscibile dalla forma ad aquilone e dalla stella molto luminosa Arcturus (Arturo). A destra del Boote la costellazione della Vergine (la seconda costellazione più estesa del cielo), con la brillante stella Spica (spiga di frumento). In alto, sopra la Vergine, incontriamo la costellazione del Leone regina del cielo primaverile fino a Giugno. Le sue stelle formano un trapezio, con Denebola nella punta del triangolo inferiore e Regolo nella vertice superiore della base. Denebola, Arturo e Spica formano l’asterismo del Triangolo Primaverile (in rosso nell’immagine) mentre partendo da Regolo le restanti 5 stelle a forma semi-circolare formano l’asterismo della Falce (in rosso).

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Verso nord est, inserito tra le costellazioni dell’Orsa Maggiore e dell’Orsa Minore si snoda la costellazione circumpolare del Dragone riconoscibile dalla testa con 4 stelle che formano un quadrilatero.  

Ad est della testa del Dragone la costellazione di Ercole riconoscibile dal quadrilatero che rappresenta il corpo dell’eroe Greco, noto come l’asterismo Chiave di Volta (in rosso) nel cui lato occidentale si trova il bellissimo ammasso globulare M13, visibile anche ad occhio nudo o con un piccolo cannocchiale da cieli bui.

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In basso, sotto Ercole, la luminosa Vega, protagonista del viaggio di Ellie (Jodi Foster) nel film Contact e vertice occidentale della costellazione della Lira. In seguito alla precessione degli equinozi, circa 12.000 anni fa Vega ha svolto il ruolo di stella polare e lo ricoprirà nuovamente tra atri 13.700 anni. A destra di Ercole, in alto, appare una costellazione facilmente riconoscibile per la sua forma semi-circolare che ricorda una corona: la costellazione della Corona Boreale.

Principali eventi di aprile

1 Aprile ore 1:55am

La Luna si trova all’apogeo, ossia al punto di massima distanza dalla terra (405 mila km)

2 Aprile 

Miglior visibilità della luce cinerea della Luna appena prima dell’alba.
La luce cinerea è un fenomeno della Luna al primo e ultimo quarto, ossia quando presenta un piccolo spicchio illuminato e la luce del sole, riflessa dalla terra, illumina tenuemente la parte in ombra

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2 Aprile ore 6:19am

Congiunzione tra Luna e Venere: tra le luci dell’alba guardando verso est/sud-est, il sorgere di Venere è seguito da una sottile falce di Luna calante, nella costellazione dell’Acquario.
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7 Aprile

Luce cinerea della Luna. Miglior visibilità la sera subito dopo il tramonto

9 Aprile ore 10:59pm

Vicino alla Luna crescente è possibile osservare un suggestivo raggruppamento di astri che comprende Marte, la stella Aldebaran e l’ammasso delle Pleiadi, nella costellazione del Toro.
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12 Aprile

Saturno raggiunge la sua migliore visibilità mattutina dell’anno. Appare brillante (magnitudine apparente 0.6) a sud nella costellazione del Sagittario

15 Aprile

L’equazione del tempo (tempo solare apparente meno tempo solare medio) è pari a zero. Gli orologi solari (meridiane) mostrano l’ora corretta e non necessitano di correzioni dovute all'azione combinata tra l'inclinazione dell'asse e l'eccentricità dell'orbita della Terra

16 Aprile

La Luna si trova al perigeo, ossia alla minima distanza dalla Terra (364 mila km)

22 Aprile

Lo sciame meteoritico delle Liridi (generato dalla cometa C/1861 G1 Thatcher) raggiunge il massimo dell’attività con un picco di 18h

23 Aprile ore 5:47am

Congiunzione Luna-Giove nella costellazione dell’Ofiuco nei pressi di da Antares nella costellazione dello Scorpione.

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26 Aprile ore 2:32am

Luna calante e Saturno in congiunzione nella costellazione del Sagittario.

30 Aprile 3:29am

Saturno è stazionario ed inizia il suo moto retrogrado apparente da ovest verso est

Curiosità: il paradosso della Pasqua Alta del 2019

Il concilio di Nicea del 325dc stabilì che la Pasqua cattolica cade la prima Domenica dopo il primo plenilunio che segue l’equinozio di primavera. In questo 2019 l’equinozio di primavera è avvenuto Mercoledì 20 Marzo alle ore 10:58pm a poche ore di distanza dal primo plenilunio di Giovedì 21 Marzo alle 2:43am. La prima domenica successiva è Domenica 24 Marzo. 

Ma perché la Pasqua 2019 invece di essere bassa e cadere il 24 Marzo, è alta e cade il 21 Aprile? Dove sta il mistero?

Il concilio di Nicea assumeva il 21 Marzo come data fissa per l’equinozio di Primavera e quindi il primo plenilunio successivo al 21 Marzo nel 2019 è Venerdì 19 Aprile alle ore 1:12pm e la Domenica successiva il 21 Aprile, giorno della Pasqua 2019. 

Le fasi lunari

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Buon cielo di aprile

A cura di Fabio Chiodini

Nuovo Gruppo astrofilo Arezzo

 In aprile il Nuovo Gruppo Astrofili di Arezzo organizza il corso annuale di introduzione all’astronomia. 6 lezioni che si svolgeranno presso la Casina del Prato sugli argomenti base di astronomia: geografia astronomica, sole, luna, storia dell’universo e big bang, galassie ed evoluzione stellare, basi dell’astronomia pratica e strumenti ottici. 

 Per ulteriori informazioni, domande, o solo curiosità, vi invito a contattare il Nuovo Gruppo Astrofili di Arezzo 

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