Agosto tra stelle, eclissi lunari e pianeti

Il cielo del mese raccontato dagli astrofili

Figura 1: Cielo notte del 15 Agosto da Arezzo

Dopo un mese di luglio dedicato alla Luna con la splendida eclisse parziale e l’anniversario dell’allunaggio dell’Apollo 11, agosto si presenta con i giganti Giove e soprattutto Saturno in ottime condizioni di osservazione, brillanti ed inconfondibili  a dominare il cielo verso sud.

Agosto è anche il mese delle stelle cadenti o meglio delle meteore di San Lorenzo, lo sciame meteoritico delle Perseidi che raggiungeranno il picco il 13 agosto, quando la luce della Luna quasi piena non consentirà purtroppo una visione ottimale. Le Perseidi rimangono comunque un evento affascinante ed ormai imperdibile per molti.

Agosto vede anche l’arrivo delle costellazioni autunnali. Già a metà mese Andromeda e Pegaso saranno ben visibili a Est-Sud Est. Le costellazioni estive Cigno, Aquila e Lira continueranno a dominare il cielo allo Zenith ma inizieranno la lenta transizione verso il tramonto con l’avvicinarsi di settembre. Il cielo a Sud è ancora dominato dal centro galattico. Ben visibile il Sagittario, mentre la bellissima costellazione dello Scorpione è sempre più bassa verso l’orizzonte.

Le Perseidi: le stelle cadenti di agosto
 

Le Perseidi sono uno sciame meteorico che la Terra si trova ad attraversare durante il periodo estivo nel percorrere la sua orbita intorno al Sole. La pioggia meteorica si manifesta dalla fine di luglio fino oltre il 20 agosto ed il picco di visibilità è concentrato attorno al 12. Le meteore che vediamo sono frammenti rilasciati dalla cometa Swift-Tuttle durante le passate orbite. Il nome deriva dal fatto che il radiante, ossia il punto dal quale sembrano provenire tutte le scie, è collocato all'interno della costellazione di Perseo.

Le Perseidi sono note come Lacrime di San Lorenzo ed il fenomeno, tradizionalmente collegato alla notte del 10 agosto intitolata a San Lorenzo martire, è noto anche come la notte di San Lorenzo.

Quest’anno il massimo dello sciame meteoritico delle Perseidi (il cui tasso orario sarà pari a circa 110) avverrà il 13 agosto quando la Luna sarà quasi piena e la cui luce oscurerà in parte la pioggia.

sciame-2

Costellazioni
 

Come di consueto iniziamo il viaggio da Ovest.

Ancora ben visibile, ma sempre più bassa verso l’orizzonte, la gigante rossa Arturo, stella alpha della costellazione del Boote o ‘aquilone’ per la sua forma. La costellazione del Boote è facilmente individuabile prolungando l’ultimo tratto del timone del Grande Carro fino ad incontrare una stella rossastra e molto luminosa, Arturo appunto.

nord ovest-2

Ad est del Boote, l’inconfondibile forma semicircolare della costellazione della Corona Boreale ed ancora più ad est il Serpente, facilmente individuabile dalle 3 stelle di media luminosità che formano il triangolo della testa.

Sopra la Corona Boreale, si staglia maestoso Ercole, grande costellazione caratterizzata dal grande quadrilatero centrale o asterismo Chiave di Volta, la cui forma ricorda una pietra cuneiforme posta al vertice di un arco.

E’ ancora il sud la parte più bella del cielo estivo proprio dove in estate è possibile osservare il centro della nostra galassia.

Lungo la linea dell’eclittica (la linea che descrive il percorso apparente che il Sole compie in un anno rispetto allo sfondo della sfera celeste) è possibile vedere i pianeti Giove e Saturno particolarmente luminosi in questo periodo.

sud-2

Sempre appoggiati all’eclittica giacciono i segni zodiacali dell’Acquario, il Capricorno ed il bellissimo Sagittario, inconfondibile per l’asterismo della Teiera. Le stelle che compongono la Teiera sono ben visibili ad occhio nudo anche dalla prima periferia di Arezzo proprio in prossimità di Saturno.

Iniziano a dominare il cielo ad Est le costellazioni autunnali.

Accanto all’inconfondibile forma di W di Cassiopea e alla casetta storta del Cefeo, entrambe costellazioni circumpolari alla nostra latitudine e quindi visibili tutto l’anno in cielo, appaiono ormai nella loro interezza le costellazioni Perseo, Andromeda e Pegaso che domineranno il cielo autunnale.

est-2

Cassiopea, Cefeo, Andromeda, Perseo, Pegaso sono costellazioni legate alla mitologia Greca. Nel cielo di settembre approfondiremo nel dettaglio l’affascinante leggenda.

andromeda-2

Volgendo lo sguardo in alto verso lo Zenith l’asterismo del Triangolo Estivo e le costellazioni estive del Cigno, della Lira e dell’Aquila dominano la vista del cielo di agosto.

zenith-2

Pianeti

Anche in agosto, i protagonisti sono i giganti Giove e Saturno.

GIOVE

Visibile poco dopo il tramonto del Sole lo possiamo ammirare al culmine a Sud, astro più luminoso del cielo di questa estate (esclusa la Luna, ovviamente). Le condizioni di osservabilità sono ancora ottime nel corso delle prime ore di oscurità. Intorno alla mezzanotte è già basso sull’orizzonte occidentale. L’11 agosto il pianeta inverte la marcia e torna a spostarsi lentamente con moto diretto nella costellazione dell’Ofiuco.

SATURNO

Dopo l’opposizione dello scorso 9 luglio Saturno è ancora visibile in condizioni ottimali per gran parte della notte. Si può individuare facilmente ad Ovest di Giove. Culmina a Sud nel corso delle prime ore di oscurità; nelle ore centrali della notte lo possiamo osservare a Sud-Ovest. Saturno prosegue il proprio lento moto retrogrado all’interno della costellazione del Sagittario.

ASSOCIAZIONE AREZZO ASTROFILI

Per informazioni, domande, o solo curiosità, vi invito a contattare il Gruppo Astrofili di Arezzo

Potrebbe interessarti

  • Sigarette addio: trucchi e consigli per smettere di fumare

  • Le Vertighe: la storia del santuario e dell'immagine di Maria, patrona dell'autostrada

  • Prima di partire per un lungo viaggio...non dimenticare queste 8 cose

  • Come pulire il pelo dei nostri amici a quattro zampe. I consigli

I più letti della settimana

  • Calciomercato dilettanti, la tabella dei trasferimenti

  • E' morta Nadia Toffa, l'abbraccio di Jovanotti: "Bastava un attimo per volerti bene"

  • Schianto tra due auto, feriti due ventenni

  • Trovato all'alba in piazza Sant'Agostino il 33enne scomparso

  • Cade dalle scale di un locale, grave un 66enne

  • Che Arezzo: la Roma vince 3-1, ma solo nella ripresa

Torna su
ArezzoNotizie è in caricamento